Honig von stachellosen Bienen
Gesünder als Honig?

Weltweit gibt es etwa 500 Unterarten der stachellosen Bienen (Meliponini). Die stachellosen Bienen, die in tropischen und subtropischen Gebieten wie Australien, Südostasien und Südamerika vorkommen, produzieren einen hoch geschätzten Honig mit fast magischen, therapeutischen Eigenschaften. Er ist unter verschiedenen Namen wie Meliponini-Honig, Topfhonig, Zuckertütenhonig und Kelulut-Honig bekannt und wird von den indigenen Gemeinschaften seit langem als Heilmittel verwendet. Doch wie bei vielen Superfood Lebensmitteln schienen die gesundheitsfördernden Behauptungen über den Honig der stachellosen Bienen mehr Mythos als Tatsache zu sein, da sie nicht auf spezifische bioaktive Bestandteile zurückgeführt werden konnten. Im Jahr 2020 gelang es australischen Forschern jedoch, die gesundheitlichen Qualitäten von stachellosen Bienenhonig zu bestätigen, indem sie einen unerwarteten Bestandteil isolierten - Trehalose.

Trehalose

Trehalose ist ein natürlich vorkommendes Disaccharid mit bekannten akariogenen Eigenschaften und niedrigem glykämischen Index. Dieser seltene Zucker weist eine ungewöhnliche Glukose-Fruktose-Glykosidbindung auf, die dazu führt, dass die Enzyme dreimal langsamer als normal abgebaut werden und die Monosaccharide allmählich in unseren Blutkreislauf gelangen. Trehalose kann Zellmembranen und labile Proteine vor Schäden und Denaturierung durch Austrocknung und oxidativen Stress schützen.

Die ungewöhnliche Glukose-Fruktose-Bindung hat den zusätzlichen Vorteil, dass sie die Bakterien in unserem Mund daran hindert, sie zu verdauen, was sie zu einem idealen Süssungsmittel ohne den Nachteil von Karies macht.

Erforschung der Honig Bestandteile

Das australische Forscherteam führte NMR- und UPLC-MS/MS-Analysen an Honigen stachelloser Bienen durch, die von den Arten Tetragonula carbonaria und Tetragonula hockingsi in Australien, Geniotrigona thoracica und Heterotrigona itama in Malaysia sowie von Tetragonisca angustula in Brasilien stammten. Diese Entdeckung ist die erste Isolierung von Trehalulose aus einem natürlichen Lebensmittel.

Nach der Entdeckung von Trehalose im Honig der stachellosen Bienen kam schnell eine weitere Frage auf. Wie genau ist sie dorthin gelangt? Im Gegensatz zu Apis melliferra, die ihren Honig in Waben speichern, lagern stachellose Bienen ihren Honig in Töpfchen, die aus einer Mischung aus Harz und Bienenwachs bestehen. Es wurde vermutet, dass die Trehalose aus einer externen Quelle stammt, z. B. aus einem geernteten Harz. Im August 2021 wurde jedoch entdeckt, dass die Trehalose tatsächlich im Darm der stachellosen Biene Tetragonula carbonaria aus Saccharose umgewandelt wurde.

«Wir fütterten auf engstem Raum lebende Völker der australischen stachellosen Biene Tetragonula carbonaria mit den häufigsten Zuckern im Blütennektar - Saccharose, Glukose und Fruktose... Wir fanden heraus, dass stachellose Bienen die einzigartige Fähigkeit besitzen, Saccharose in Trehalulose umzuwandeln und in ihrem Darm Honig zu produzieren, der reich an Trehalulose ist.»

Dr. Natasha Hungerford, Forschungsleiterin

Das Team will nun den Nektarzucker in Pflanzen wie Litschi, Macadamia und Avocado erforschen, damit die Bestäubung durch stachellose Bienen zu höheren Erträgen des geschätzten, trehalosereichen Honigs führen kann.

Quellen

Stingless bee honey, a novel source of trehalulose: a biologically active disaccharide with health benefits
Mary T. Fletcher, Natasha L. Hungerford, Dennis Webber, Matheus Carpinelli de Jesus, Jiali Zhang, Isobella S. J. Stone, Joanne T. Blanchfield & Norhasnida Zawawi
https://www.nature.com/articles/s41598-020-68940-0#citeas

Native bees make a healthy honey no others make, and now we know how
Anthea Moodie, Kallee Buchanan
https://www.abc.net.au/news/rural/2021-08-28/native-bees-healthy-honey/100409558

Healthy sugar origin in stingless bee honey revealed
Natasha L. Hungerford, Jiali Zhang, Tobias J. Smith, Hans S. A. Yates, Sadia A. Chowdhury, James F. Carter, Matheus Carpinelli de Jesus, Mary T. Fletcher. Feeding Sugars to Stingless Bees: Identifying the Origin of Trehalulose-Rich Honey Composition. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2021; DOI: 10.1021/acs.jafc.1c02859
University of Queensland. "Healthy sugar origin in stingless bee honey revealed." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 August 2021. www.sciencedaily.com/releases/2021/08/210824135350.htm

Vatorex, Grant Morgan
31 August, 2021
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